Bendodo apuesta en la WTM por la fidelización del mercado británico ante un posible cambio de ciclo

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La Costa del Sol vuelve un año más a una de las citas de referencia del turismo mundial: la World Travel Market, que tiene lugar en la capital británica, primer mercado emisor de turistas al destino.

En la primera jornada de la cita, el presidente de Turismo Costa del Sol, Elías Bendodo, ha manifestado que el destino viene “con un objetivo firme: seguir defendiendo la potencialidad de nuestros segmentos, porque representan fielmente la riqueza de la oferta que se puede disfrutar en la Costa del Sol todo el año”.

En su rueda de prensa ofrecida en la primera jornada de la cita de Londres, Bendodo ha repasado los buenos datos que hasta septiembre de 2017 está ofreciendo el mercado británico en el destino y su panorama hasta final de año: “vamos a recibir en 2017 por aeropuerto a tres millones de pasajeros británicos en la Costa del Sol”. En ese sentido, las llegadas por aeropuerto han crecido hasta septiembre un 10,9% y, a falta del último trimestre, ya se han superado los registros de todo el 2016, rozando los 2,5 millones de llegadas.

Además, se han superado el millón de viajeros de Reino Unido en hoteles y apartamentos de la Costa del Sol, creciendo un 2,8% con respecto al mismo período de 2016.

Pero al respecto, Bendodo ha comentado que es “precisamente cuando las cosas van bien es cuando hay que pararse a pensar cómo seguir siendo líder; no podemos caer en el error de creer que somos los mejores y que vamos a morir de éxito”. Y al respecto, ha advertido de los factores inciertos que están apareciendo en torno a este mercado: “los destinos competidores se están recuperando; esos destinos inseguros ya no lo son tanto. El mercado griego se ha recuperado un 106%, y Turquía, Túnez o Egipto se recuperan a un ritmo del 30%”.

Elías Bendodo, por lo tanto, ha subrayado que conviene no olvidar que “la clave es que hay que fidelizar a los turistas que renunciaron a esos destinos en favor de la Costa del Sol y que ahora se recuperan”. En efecto, la quiebra de la aerolínea Monarch, la recuperación de los mercados del oriente mediterráneo o el propio brexit son factores a tener en cuenta.

Al respecto, ha mostrado su confianza en el buen comportamiento que habitualmente presenta el principal mercado internacional de la Costa del Sol, a pesar de las circunstancias. De hecho, Bendodo ha recordado la fortaleza que supone para nuestro destino la baza de la conectividad “son quince ciudades y 19 aeropuertos los que nos conectan con el Reino Unido”.

Pero Elías Bendodo ha advertido que “hay que estar atentos”, aunque, eso sí, “no preocuparnos, porque seguimos siendo líderes”. Y es que la reserva de vuelos británicos al aeropuerto de Málaga hasta enero 2018 ha caído un 13%, y hasta abril, crece al 16%, en lo que ha influido el pre-brexit “y la quiebra de la línea aérea Monarch, que traía 400.000 británicos al año a la Costa del Sol, y en este último trimestre ya van a ser 62.000 menos”, ha apuntado Bendodo.

Al respecto, el presidente de Turismo Costa del Sol ha comentado que, si bien “este espacio lo acabarán cubriendo otras líneas aéreas, hay que decir que es un proceso que no será rápido”. No obstante, Bendodo se ha referido a que ya “British Airways une Málaga con Londres-Heathrow, que es muy importante y nos mejora la conectividad con Estados Unidos, por lo que es muy interesante”.

El respaldo de los datos

El presidente de Turismo Costa del Sol, con esos datos, ha manifestado confiar en “un mercado fiel que siempre da alegrías al destino y, por supuesto, en los profesionales del sector turístico de la Costa del Sol, que nos ayudarán en la tarea de mantener estas cifras”.

A la Costa del Sol viene el 10,1% de los británicos que eligen España y, de los que eligen Andalucía, nada menos que el 70,2%.

La estrategia en esta edición de la World Travel Market en Londres es llegar al corazón del Reino Unido con un destino experiencial, “porque sabemos que cuanto más completa sea la experiencia de quienes nos visitan, más firme será su intención de volver”.

Sobre el perfil de turista británico que elige la Costa del Sol, cabe decir que, en un año, el presupuesto medio ha subido de los 920€ de 2016 a los 1.011€ del actual. El grado de satisfacción de éstos es muy alto, alcanzando el 99%, y dan una puntuación general de nueve puntos sobre diez. Dos de cada tres turistas británicos afirman su voluntad de volver y el grado de recomendación se alza hasta el 96,6%.

Con este respaldo, Turismo Costa del Sol acude con un presupuesto de 120.000€ a la World Travel Market, en donde se esperan concertar una treintena de citas profesionales, con unos trescientos contactos totales, en unión con los más de cien empresarios del sector turístico que acompañan al destino a la cita londinense.

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