Azahara Muñoz ya lidera en solitario el Open de España de golf, en La Quinta, tras el segundo día

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Azahara Muñoz ordena y manda en el Andalucía Costa del Sol Open de España Femenino que se celebra en La Quinta, un torneo inmerso en intensidad suprema convertido durante su segundo día de competición en un auténtico maratón de golf.

La golfista marbellí, líder con 6 bajo par y uno de ventaja sobre la inglesa Georgia Hall y la escocesa Catriona Matthew, disputó sin ir más lejos 31 hoyos del tirón, trece que le restaban de la primera jornada -suspendida en su momento por fuertes lluvias- y dieciocho más correspondientes a una segunda ronda asimismo inconclusa, dado que algunas jugadoras, que salieron al campo al filo de las cinco de la tarde, apenas pudieron cubrir tres hoyos.

En esta contrarreloj en la que se ha transformado el Andalucía Costa del Sol Open de España Femenino con objeto de recuperar el tiempo perdido, Azahara Muñoz ha demostrado su poderío, acercándose de paso al impresionante reto de ganar el trofeo por tercera vez consecutiva tras levantarlo con satisfacción plena en 2016 y 2017.

“Estoy muy contenta, cansada pero contenta”, decía la golfista andaluza nada más acabar una ronda de casi 9 horas de golf, una prueba de resistencia de la que salió tremendamente airosa. Concentrada en todo momento, desbrozando con maestría los numerosos obstáculos del campo, Azahara Muñoz se situó ya segunda en la clasificación cuando todas las jugadoras pudieron completar definitivamente la primera ronda.

Con 3 bajo par en ese momento, sólo la inglesa Georgia Hall, ganadora del Open Británico Femenino este año, había conseguido un resultado mejor, 4 bajo par en su caso para iniciar, ambas en el mismo partido, otro duelo de 18 hoyos con apenas media hora para descansar y reponer fuerzas.

Ambas, con birdie en el último hoyo de su primera vuelta, se enzarzaron en una lucha titánica con otra virtuosa del golf como espectadora de lujo en su mismo partido, la irlandesa Leona Maguire, incapaz de mantener el ritmo de acierto de ambas, una flaqueza aprovechada por la escocesa Catriona Matthew -veterana curtida en mil batallas, con una experiencia que le llevará a capitanear el equipo europeo en la Solheim Cup 2019- para distinguirse como tercera jugadora en discordia en la apasionada lucha por el título.

Machacona, exhibiendo una concentración y unas maneras dentro del campo dignas de elogio, Azahara Muñoz estableció muy pronto las bases para poner tierra de por medio, birdie inicial en la segunda vuelta, seguido de otro en su cuarto hoyo y otro más en el noveno, buenas propuestas que minimizaron el efecto de su único bogey en este segundo recorrido, en el quinto hoyo.

No obstante, y pesar de la indudable calidad de las participantes, arañarle golpes al campo se convirtió pronto, asimismo por el cansancio acumulado, en ejercicio titánico por la humedad acumulada en sus calles, dificultades añadidas que provocaron un apelotonamiento en la parte alta de la tabla que ni siquiera deshizo un nuevo birdie de Azahara Muñoz en su duodécimo hoyo, acierto y sobriedad a manos llenas en una lucha maratoniana a la que también se sumaron Georgia Hall, Catriona Matthew y otras muchas agazapadas a la espera de su oportunidad de oro.

Y entre ellas, mención especial para la madrileña Marta Sanz y la mallorquina Luna Sobrón, que con sus dos jornadas ya completas se encuentran, con -2 y el par, en la sexta y la decimosexta posición provisional. Lamentablemente la otra marbellí, Noemi Jiménez, parece que no va a superar el corte del torneo( le quedan 12 hoyos por jugar).

–CLASIFICACIÓN SEGUNDA JORNADA (provisional)

1.- Azahara Muñoz (ESP) 136 (68+68)

2.- Catriona Matthew (SCO) 137 (70+67)

+.- Georgia Hall (ENG) 137 (67+70)

4.- Olivia Cowan (GER

) 138 (68+70)
+.- Amelia Lewis (USA) 139 (70+69)

6.- Marta Sanz (ESP) 140 (73+67)

–ALREDEDOR DEL GREEN

Once españolas apuntan al corte

Aún con la segunda jornada inconclusa, la clasificación ya deja ver un boceto de lo que será el corte, establecido en el puesto 60 y empatadas. Al término del día son once las jugadoras españolas que seguirían en activo en el torneo. Al frente de todas ellas, la jefa, Azahara Muñoz (-6), y a su vera, Marta Sanz (-2) y Luna Sobrón (par), dos integrantes del Programa Pro Spain que se han asegurado el fin de semana y que llegan en una inercia claramente ascendente.

También se ha ganado su presencia en las dos jornadas restantes Nuria Iturrios, que con 71 golpes ha cerrado el día en +3 al total, mientras que deberán lucharlo en la mañana de este sábado las que aún no han terminado sus segundos 18 hoyos: Natalia Escuriola (par, en el hoyo 5), Elia Folch (+3, 8), Carmen Alonso (+3, 7), Silvia Bañón (+3, 7), Laura Cabanillas (+3, 5) y Mireia Prat (+3, 7).

María Hernández, por su parte, ha terminado en +4 y provisionalmente también está dentro del grupo de 64 golfistas que, en este momento, están en el corte.

–Jugar, entrenar y volver a jugar

Terminar trece hoyos de la primera jornada, descansar cuarenta minutos y volver a plantarse en el tee para jugar los 18 hoyos correspondientes a la segunda. Así ha sido este viernes para Azahara Muñoz, María Hernández y un buen puñado de jugadoras. Cosas del golf.

¿Qué se puede hacer en esos cuarenta minutos? Unas golfistas han aprovechado para alimentarse, otras para relajarse en compañía de familiares, y alguna otra, para entrenar. Este ha sido el caso de María Hernández, que no terminó satisfecha sus hoyos de la primera manga y tras embocar el último putt se encaminó directamente al putting green para trabajar por espacio de media hora. Una profesional con mayúsculas la navarra.

–Olivia Cowan ya ganó en Andalucía

No ha ganado aún en el Ladies European Tour, y tiene unas ganas locas de estrenarse. Olivia Cowan, alemana de Hamburgo, es una vieja conocida para las golfistas españolas de nueva generación. De hecho, la han tenido que sufrir en más de una ocasión.

La golfista germana, una de las sensaciones del torneo –no en vano es cuarta con 36 hoyos jugados-, obtuvo la mejor de sus victorias amateurs en la Copa de S.M. La Reina de 2015 celebrada en el campo sevillano de Pineda. Entonces batió en la gran final a la sueca Linnea Strom después de batir en semis a María Parra, con la que se ha reencontrado en La Quinta.

–Westin La Quinta, el marco perfecto para el torneo

Las espectaculares instalaciones de The Westin La Quinta Golf Resort & Spa están sirviendo de marco ideal para este Andalucía Costa del Sol Open de España, en el que jugadoras, miembros de la organización y aficionados se están encontrando como en casa. El resort no solo ofrece un magnífico campo de golf de 27 hoyos –diseño de Manuel Piñero-, sino que además pone a disposición de sus visitantes experiencias inolvidables en materia de bienestar.

Situado en el corazón del famoso ‘Valle del Golf’ andaluz, Westin La Quinta cuenta con un estudio WestinWORKOUT®, tres piscinas exteriores, un amplísimo Heavenly Spa by Westin de 1.500 metros cuadrados, dos restaurantes y tres bares. Comodidades de primer nivel para que las golfistas solo se tengan de preocupar de lo suyo, hacer birdies.

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