LIV Golf: Jon Rahm siente el espíritu de Seve en su regreso a Valderrama

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**Nota de prensa.-

La estrella española Jon Rahm no se siente cómodo con la comparación. Sobre todo porque se trata del mejor golfista de su país, el legendario Seve Ballesteros. “Es difícil compararse con su héroe”, dijo Rahm.

Pero hay un rasgo común que todos los grandes profesionales españoles –desde Ballesteros hasta José María Olazábal, Sergio García y ahora Rahm, dos veces ganador de grandes– parecen poseer durante el fragor de la competición.

Es el ardiente deseo de ganar, y Rahm acepta con gusto el testigo emocional que impulsó a Ballesteros a ganar cinco títulos importantes, 90 victorias profesionales y una colección de momentos que definieron su carrera como jugador y capitán de la Ryder Cup. Nadie podrá igualar jamás la intensidad de Ballesteros, pero Rahm sabe que el mismo espíritu vive dentro de él.

“Quizás no traigo tanta pasión como él, pero definitivamente siento que hoy en día tengo tanta pasión por el juego como cualquier otro”, explicó. “No creo que nadie tenga más que yo… No creo que mucha gente ame este juego tanto como yo”.

Es fácil para Rahm (y, francamente, para todos los demás competidores de LIV Golf Andalucía) pensar esta semana en Ballesteros, quien falleció en 2011 a la edad de 54 años debido a un cáncer.

El campo del torneo, el icónico Real Club Valderrama, acogió la Ryder Cup de 1997. Era la primera vez que la competición bienal se jugaba en Europa continental y Ballesteros capitaneó al equipo europeo y logró una victoria por un punto. También inició una racha dominante de Europa, que ya ha ganado siete veces consecutivas en casa.

Captain Jon Rahm of Legion XIII speaks at a press conference during the practice round before the start of LIV Golf Andalucía at Real Club Valderrama on Wednesday, July 10, 2024 in San Roque, Spain. (Photo by Charles Laberge/LIV Golf)

Aunque Ballesteros no hizo swing con ningún club esa semana de 1997, esa victoria en la Ryder Cup se considera uno de los mayores logros de su carrera en el Salón de la Fama.

“La Ryder Cup de 1997 aquí fue muy especial y lo que pudo lograr como capitán”, dijo García, el capitán de Fireballs GC que ganó tres torneos profesionales en Valderrama y ahora es miembro honorario del club. “Siento la presencia de Seve en muchos, muchos lugares”.

Rahm, nacido en Barrika (País Vasco), tenía entonces sólo dos años, demasiado joven para apreciar plenamente el momento. Pero los amigos de sus padres asistieron al evento y esos amigos le presentaron el juego a su padre. Obviamente, le transmitió ese interés a su hijo, quien, por supuesto, ha llevado las cosas al siguiente nivel como una de las estrellas más famosas del golf moderno.

Después de que Rahm ganara el Masters el año pasado en lo que habría sido el cumpleaños número 66 de Ballesteros, y en el 40 aniversario de la segunda victoria de Ballesteros en el Augusta National, hizo referencia a la Ryder Cup de 1997 durante su entrevista dentro de Butler Cabin.

“La historia del juego es una gran parte de por qué juego y una de las razones por las que juego, y Seve es una de ellas”, dijo Rahm. “Si no fuera por esa Ryder Cup en el 97, mi papá y yo hablamos de eso todo el tiempo, no sabemos dónde estaría yo ni dónde estaríamos como familia.

“Para mí, lograrlo en el 40° aniversario de su victoria, su cumpleaños, el domingo de Pascua, es increíblemente significativo. Para terminar como lo hice yo: un par inusual, muy parecido al par de Seve. Fue sin propósito, un testimonio de él, y sé que hoy estaba apoyandome”.

Rahm sigue canalizando el espíritu de Seve hoy, especialmente en lo que respecta al futuro del golf en España.

Cuando Rahm tomó la decisión de incorporarse a LIV Golf el pasado mes de diciembre como capitán del equipo de expansión Legion XIII, habló de su deseo de hacer crecer el número de golfistas en el país, tal como lo hizo Ballesteros durante su carrera.

Recordó haber escuchado una historia de que cuando Ballesteros ganó su primer major, el Open de 1979 en Royal Lytham, la cadena española que televisaba el torneo terminó prematuramente su cobertura para cambiar a las carreras de caballos, percibidas como un deporte más popular en ese momento. Pero gracias al éxito continuo de Ballesteros, el golf se convirtió en una actividad obligada en el país. Y, finalmente, un juego imprescindible para muchos de sus fans.

“No sé si alguna vez tuvo un plan para hacerlo directamente, pero cuando empezó a jugar al golf, creo que había 11.000 golfistas autorizados en España”, dijo Rahm. “Cuando murió, eran alrededor de 350.000. Entonces, multiplicado por 30”.

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