Málaga y la Costa del Sol acogen el congreso de la Asociación de Agencias de Viajes Flamencas en Bélgica‏

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Málaga y la Costa del Sol son estos días las sedes del gran congreso que celebra cada dos o tres años la asociación belga de agentes de viaje flamencos, Vereniging Vlaamse Reisbureaus (VVR), y que se desarrolla en la provincia entre los días 20 y 23 de noviembre.

La elección de Málaga por parte de este colectivo, que integra 650 miembros, se ha tomado tras una visita de inspección que realizaron al destino costasoleño a finales del pasado mes de enero el presidente de VVR, Antoon Van Eeckhout, y el secretario general, Johan De Meester. Y en la decisión final de optar por la provincia han intervenido conjuntamente Turespaña, la Consejería de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía, el Ayuntamiento de Málaga y Turismo Costa del Sol.

El presidente del foro de Turismo Costa del Sol, José Carlos Escribano, ha resaltado “la importancia del trabajo conjunto de las distintas entidades de promoción turística para conseguir congresos de gran calado como el de VVR, que supondrá una importante inyección económica para la economía local y cuyos miembros se convertirán en prescriptores de la Costa del Sol tras su paso por la provincia” y ha destacado “los excelentes resultados de este mercado en la Costa del Sol en lo que va de año. Un mercado que ya se incrementó en un 15,4% el año anterior y que en este ejercicio ya acumula un incremento cercano al siete por ciento”.

Igualmente, el concejal de Turismo del Ayuntamiento de Málaga, Julio Andrade, ha subrayado la importancia de la colaboración institucional para conseguir que “nuestra ciudad se convierta en sede de congresos tan relevantes como éste” y ha destacado “que la celebración en Málaga de este tipo de encuentros pone de manifiesto la creciente fortaleza turística del destino”.

Según Johan de Meester, secretario general de la VVR, las agencias de viajes belgas se sienten “como en casa” en España, puesto que “es desde hace décadas el destino de vacaciones favorito de cientos de miles de flamencos y un destino que el año pasado tuvo un aumento significativo de los visitantes belgas neerlandófonos”.

Respecto a Málaga, señala que “la ciudad es conocida por muchos turistas como una mera puerta de entrada a las hermosas playas de la Costa del Sol. Sin embargo, es una ciudad dinámica, con numerosos atractivos que la convierten en un destino turístico en sí mismo: una ciudad limpia y tranquila, con excelentes comunicaciones, buenos hoteles, atractivos suficientes, excelente servicio y una gastronomía magnífica… Todo lo que nuestros clientes aprecian”.

Para el director de la Oficina Española de Turismo en Bruselas, Felipe Formariz, “la celebración de este congreso en Málaga supone la confirmación del interés de los belgas por nuestro país y, en particular, el deseo por redescubrir un destino que ha vivido una gran transformación en los últimos años”.

Que este congreso tenga lugar en Málaga ha sido posible gracias a la colaboración de todas las entidades de promoción turística, colaboración que no se centra solo en esta acción sino en las numerosas actividades que se organizan conjuntamente a lo largo del año”. Además, ha señalado que “los agentes de viajes flamencos se sorprenderán porque van a conocer una ciudad diferente, con un montón de nuevas posibilidades que ofrecer a sus clientes”. Y concluyó matizando que “el hecho de que Málaga esté conectada con los cinco aeropuertos belgas es la muestra del interés de las empresas turísticas belgas por el destino”.

La celebración de esta cita en Málaga beneficiará de igual modo a la promoción del conjunto del destino Andalucía en uno de los principales mercados internacionales para la comunidad. Bélgica es el quinto emisor extranjero para Andalucía en número de pernoctaciones hoteleras, con más de 1,03 millones en 2014, el mayor registro en estancias de viajeros procedentes de este país en la región en los últimos doce años. Por tanto, el encuentro de la VVR permitirá reforzar el conocimiento sobre el destino andaluz entre los principales intermediarios belgas y contribuir a la mejora de su comercialización.

El congreso de la VVR se prolonga durante tres noches y está prevista una asistencia que rondará las 160 personas. Esta asociación se creó en 1975 y representa a más del 75% de las agencias de viaje y touroperadores flamencos.

Un 15% más de belgas
El mercado belga, a pesar de contar con un asentamiento importante en la provincia de Málaga y una tradición de años en la Costa del Sol, sigue experimentado crecimientos destacables. En este sentido, el Aeropuerto Málaga Costa del Sol recibió 290.862 pasajeros de esta nacionalidad el pasado año, un 15,4% más que en todo 2013. Un avance similar se observa en los viajeros hoteleros belgas alojados en Andalucía (219.209 para un aumento del 9,5%) y en las pernoctaciones que generaron en 2014 (1.036.736, un 7,5% más).

Por su parte, la capital malagueña también está notando un impulso del turismo belga, ya que el año pasado se alojaron en los hoteles de Málaga un total de 19.986 turistas procedentes de Bélgica, lo que supone un incremento del 9,78%. Estos viajeros generaron en la ciudad un total de 49.145 pernoctaciones, un 8,46% más.

Entre enero y septiembre de este año el mercado belga ha seguido creciendo. En este periodo se han alojado en los hoteles de la ciudad un total de 15.949 viajeros belgas, un 3,1% más.