Tocar a los macacos de Gibraltar será delito

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La interferencia en la vida de los macacos de Berbería siempre se ha considerado un acto nocivo para ellos, y la línea oficial durante muchos años ha sido aconsejar a los visitantes que no toquen o interfieran en el comportamiento natural de los animales, dado que no solo perjudica su salud y su estructura social, sino que se les expone a contraer enfermedades humanas. Esto ya ha sucedido en el pasado cuando, por ejemplo, nuestros macacos contrajeron Hepatitis A. Asimismo, existe la posibilidad de que las personas entren en contacto con infecciones a través de estos animales.

Con la llegada del SARS-CoV-2, el coronavirus que causa la enfermedad COVID-19, el Gobierno adoptará estrictas medidas para evitar el contacto con los macacos y minimizar así el riesgo de que contraigan la enfermedad y se pongan enfermos o mueran. En otros lugares, se ha comprobado que los primates son una especie vulnerable.

Ante la escasa incidencia del virus en Gibraltar y el pronto cierre de los emplazamientos turísticos, podemos decir prácticamente con certeza que los macacos no han contraído el COVID-19. Debemos garantizar que esta situación se mantenga. Por tanto, es el momento de implementar medidas y el Gobierno ha publicado un Proyecto de Ley para modificar la Ley de Animales (Animals Act) por el que tocar a los macacos o cualquier otra interferencia en el comportamiento natural de los animales será delito, excepto para aquellas personas con permiso con fines de gestión, investigación o prácticas veterinarias.