Anna Nordqvist y Azahara Muñoz rememoran duelo en la cumbre en el Estrella Damm Mediterranean Ladies Open

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El Estrella Damm Mediterranean Ladies Open ha provocado a las primeras de cambio un duelo en la cumbre con reminiscencias pasadas, cuentas pendientes entre dos grandes jugadoras condenadas a encontrarse siempre en la parte más alta –Anna Nordqvist & Azahara Muñoz– a las que se sumó, a media tarde, otra española con hambre de triunfo, la balear Nuria Iturrios.

Antes en Retamares, ahora en el bello recorrido de Terramar, han pasado ocho años desde que Azahara Muñoz, en su primer torneo profesional, se impusiese con enorme bravura a Anna Nordqvist en el Madrid Ladies Masters en 2009, punto de partida de una vibrante rivalidad que se ha vuelto a reproducir con fuerza en esta primera jornada de competición, ahora en Cataluña.

La golfista sueca, con un currículo sensacional que la convierte en una de las fijas dentro del equipo europeo en la próxima Solheim Cup, deslumbró a todos los presentes con un juego intenso, sin concesiones desde el principio, un ritmo desbocado a base de 6 birdies que jalonaron una vuelta que incluso pudo ser más impecable de no mediar un inoportuno bogey en su quinto hoyo, el 15, un par 5 donde pincharon otras muchas jugadoras.

Carlota Ciganda, compañera de partido de Anna Nordqvist, asistió en primera línea a esas acertadas acciones que sin embargo no se reprodujeron en su juego, alejado del brillo de otras ocasiones por problemas con el putt pero recompensado, a base de oficio, con una vuelta que bien puede constituir el punto de partida de una buena remontada.

A costa distancia de ambas, justo en el partido de detrás, Azahara Muñoz construía por su parte una más que notable vuelta teniendo en cuenta que el anunciado viento presente en Terramar –que puede convertirse en cualquier momento en juez y parte del torneo si no se maniobrar con él– hizo de las suyas durante toda la jornada.

La malagueña, ganadora del Open de España Femenino en su última presencia en nuestro país, exhibía sonrisa cómplice en la zona de entrega de tarjetas consciente del trabajo bien hecho, tres birdies y un bogey en una vuelta que, lejos de ser plana, se convirtió en un ejercicio de profesionalidad.

Sus 69 golpes, 2 bajo par, distinguieron a Azahara Muñoz como la mejor española durante gran parte de la jornada, un honor finalmente compartido cuando la conocida garra balear de Nuria Iturrios, que le llevó a ganar el Lalla Meryem Cup 2016 –el mismo torneo donde la pasada semana quedó octava–, se puso de manifiesto. Un maravilloso eagle en el hoyo 4 constituyó el preludio del juego arriesgado de la balear, traducido en esta ocasión en 3 birdies compensados por 3 bogeys y la promesa, con expresión pícara en su rostro por su parte tras entregar la tarjeta, de asegurar batalla al ciento por ciento.

A la espera de la prometida batalla, entre medias de ambas españolas y Anna Nordqvist se situaron unas cuantas jugadoras, separadas por apenas un suspiro, golfistas de la calidad de las inglesas Florentyna Parker y Sophie Walker y un pequeño etcétera empatadas en la segunda plaza, todas ellas bajo la vigilante mirada de la capitana y la vicecapitana de la Solheim Cup, aliciente adicional de un torneo crecientemente apasionante.

CLASIFICACIÓN (tras la primera jornada)
1.- Anna Nordqvist (Sue) 66
2.- Florentyna Parker (Ing) 67
+.- Sophie Walker (Ing) 67
+.- Giulia Sergas (Ita) 67
+.- Gemma Dryburgh (Esc) 67
+.- Jenny Haglund (Sue) 67
11.- Azahara Muñoz (Esp) 69
+.- Nuria Iturrios (Esp) 69
Clasificación completa

DECLARACIONES
Azahara Muñoz
“De tee a green no podía haber jugado mejor, no me he metido en problemas, y aunque podía haber hecho algún birdie más, estoy contenta. Pensábamos que iba a ser un festival de birdies y para nada, el campo se ha defendido muy bien con el viento y unos greenes difíciles de leer. Siempre es bueno comenzar bajo par y por eso es un gran inicio de semana”.

ALREDEDOR DEL GREEN
Una actuación española diversa
Al margen de las actuaciones de Azahara Muñoz, Nuria Iturrios y Carlota Ciganda, el resto de la representación española ha estado encabezado por Noemí Jiménez y su vuelta de 70 golpes (-1) gracias a un gran día con el putt y buenas recuperaciones. Las siguientes son las hermanas Sanz, tanto Patricia como Marta han jugado al par del campo, aunque el resultado quizás ha sido un tanto injusto para el juego que ambas han desplegado. Junto a ellas marcha Carmen Alonso y también Natalia Escuriola gracias a su birdie en el último hoyo.
Junto a Carlota Ciganda, con +1, se encuentra Marta Silva, mientras que con +2 aparece el trío integrado por Mireia Prat, Gemma Fuster y Silvia Bañón.
Por detrás, con +3, María Parra ha encontrado más dificultades de las previstas, mientras que la madrileña Virginia Espejo acabó con +5.